La búsqueda

Puntos clave

  1. Las acciones de los padres y de la policía en las primeras 48 horas son críticas para recuperar ileso a un menor desaparecido, pero la crudeza de las emoción a veces puede disminuir la capacidad de los padres para tomar decisiones racionales en estos momentos cruciales.

  2. Su papel inicial en la búsqueda es proveer información a los investigadores y responder a sus preguntas, y estar en su casa por si el niño llama.

  3. La mayoría de la búsqueda inicial de la zona donde se cree que el niño estuvo por última vez será coordinada por la policía, ya sea federal, estatal o local, dependiendo de las circunstancias de la desaparición.

  4. Un aspecto importante de la tarea de la policía es preservar y proteger toda evidencia recogida durante la búsqueda.

  5. Mantenga el nombre y número de teléfono de su contacto policial en un lugar seguro y conveniente. Mantenga abiertas las líneas de comunicación entre usted y su coordinador de la búsqueda mediante preguntas, haciendo comentarios y expresando sus diferencias de opinión.

  6. Los sabuesos son la mejor raza de perros que se puede usar en la búsqueda, porque tienen 60 veces el poder de rastreo de los perros pastores alemanes, pueden discriminar entre los olores y pueden seguir el olor de su hijo en el aire así como en la tierra, lo cual quiere decir que podrían seguir el olor del niño aunque haya sido llevado en brazos por alguien o en un vehículo.

  7. Para la búsqueda deberían reclutarse grupos establecidos, más que voluntarios individuales, debido a que ellos pueden movilizar una gran cantidad de personas a la vez muy rápidamente, tienen una cadena de comando interno que facilita las comunicaciones y el entrenamiento, y tienen un sistema interno de selección que ayudará a asegurar la solidez de carácter de los voluntarios.

  8. El lugar donde se agrupan los voluntarios debería estar ubicado lejos de su casa para proteger a su familia del tráfico y caos que acompañan a sus actividades.

  9. Debe exigirse que todos los voluntarios que se presenten a trabajar en la búsqueda muestren sus licencias de conducir y se registren por escrito dejando constancia de sus nombres, direcciones y organizaciones a las que pertenecen.

  10. No todos los padres pueden o querrán participar activamente en la búsqueda a largo plazo de un menor. Si desea permanecer involucrado, desarrolle un plan y establezca un calendario y metas para continuar la búsqueda del niño, y fije un programa de visitas regulares con su investigador para examinar el estado del caso de su hijo.

  11. Mantenga al público informado de su situación mediante la publicación de toda información nueva sobre su hijo, por ejemplo, si lo vieron en alguna parte o una pista interesante. Asimismo, si el niño ha estado desaparecido por varios años, pida al NCMEC que prepare una foto con progresión de edad, y coloque esta foto junto a la original en camisetas, botones y afiches.

  12. Relea su cuaderno de apuntes periódicamente para ver si hay algún pasaje que le despierte nuevas ideas o le recuerde algo que se había olvidado.

  13. Considere contratar a un detective privado sólo si está convencido de que él o ella pueden hacer algo mejor de lo que está haciendo ya la policía. Siempre pida y corrobore las referencias para determinar si el investigador es legítimo, asegúrese de que el detective tiene experiencia en trabajar con la policía, insista en que se detallen todos los gastos, e informe a la policía de todo ofrecimiento para traerle de vuelta a su hijo inmediatamente por una suma específica de dinero.

  14. Sea extremadamente cauteloso antes de permitir que una persona con poderes psíquicos intervenga en el caso de su hijo. Comunique a la policía todas las pistas que brinde esta persona para que las investiguen.

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OJJDP Report: Cuando su Niño desaparece: Una guía para la supervivencia de la familia—Octubre de 2002