Los voluntarios

Los muchos ofrecimientos de apoyo que usted recibe durante los primeros días lo ayudarán a seguir adelante. Cuando la gente le pregunte qué puede hacer, trate de decirles algo específico. Mañana podrían no estar más allí, y es probable que usted olvide quien hizo el ofrecimiento.

—Pat Sessions


Una de las cosas más consoladoras que usted experimentará es una enorme muestra de afecto y atención por parte de miembros de la familia, amigos e incluso extraños. Gente de todas las razas, nacionalidades, religiones y niveles socioeconómicos le ofrecerá a usted y a su familia apoyo emocional, comida y otros regalos, y los ayudarán en la búsqueda. En realidad, los voluntarios son esenciales en el proceso de búsqueda. Pueden desempeñar una variedad de funciones en la campaña para buscar a su hijo, y lo harán. Este capítulo ofrece sugerencias sobre maneras de involucrar a los voluntarios en la búsqueda e ideas sobre la manera de manejar esa ayuda.

El mejor uso de los voluntarios

Para utilizar a los voluntarios de la mejor manera posible, seleccione a un coordinador que sea organizado y eficiente, y que pueda trabajar bien con otros y darles instrucciones. La función del coordinador de voluntarios no es dirigir las actividades de los mismos directamente, sino delegar en otros el manejo de actividades específicas, como procurar comida para la familia, proveer agua a los que realizan la búsqueda, y coordinar la distribución de afiches y volantes. Escoja a alguien que sea práctico, bien organizado y sepa dar instrucciones.

Mantenga una lista actualizada de cosas que necesita a medida que se presenten, o haga que alguien la mantenga por usted. Si usted mantiene su lista actualizada, los nuevos voluntarios siempre tendrán una manera de participar, y los voluntarios que regresan sabran a donde ir a buscar lo que se necesita en ese momento.

Cuando alguien ofrece ayuda, anote el nombre y numero de telefono de la persona y la clase de servicio preferido. Cuando su hijo desaparece, es dificil pensar lo que usted necesita ahora y mucho menos lo que necesitara en el futuro. Si usted no tiene una respuesta pronta para alguien que se ofrece a ayudar, escriba la informacion especifica que le permitira comunicarse despues con esa persona para una tarea en particular.

No tenga miedo de pedir lo que necesita. Ninguna tarea es demasiado pequena o demasiado grande. Si necesita algo, lo mejor que puede hacer por usted mismo es pedir. Le sorprendera la cantidad de ayuda que recibe. La gente realmente quiere ayudar.

Utilice la red de recursos que tienen disponibles los clubes privados, las empresas y los organismos. Muchos clubes, empresas y organismos locales pueden ayudarlo de diversas maneras, donando articulos, distribuyendo fotografias y volantes, o participando en la busqueda. Haga una lista de lo que necesita, y vea lo que puede proveer cada grupo. Estos son algunos tipos de organizaciones que podrian estar dispuestas a ayudar:

  • Clubes Rotarios y otras organizaciones civicas.

  • Filiales de la Cruz Roja.

  • Puestos locales de Veteranos de las Guerras en el Extranjero.

  • Fraternidades locales.

  • Iglesias y sinagogas.

  • Asociaciones de padres y maestros.

  • Clubes de ninos y ninas exploradores.

  • Organizaciones de jubilados.

  • Sindicatos obreros.

  • Instalaciones militares.

  • Imprentas.

  • Abastecedores de papel.

  • Cadenas de pizzerias.

  • Cadenas de venta de comida rapida.

  • Cadenas de tiendas de venta de licores.

  • Companias aereas.

  • Companias de taxis y de autobuses.

  • Companias de transporte por camion.

  • Organismos de transporte publicos y privados.

  • Hospitales.

  • Colegios y universidades.

  • Grupos politicos.

Tenga cuidado con individuos que podrían querer participar demasiado, adquirir demasiada intimidad con la familia, o actuar más allá de sus responsabilidades asignadas. Algunas personas parecen gozar de la atención de la prensa. Tratan de desviar el foco de atención de su hijo hacia ellos mismos. Desafortunadamente, algunos voluntarios están allí por razones personales, no con el fin de ayudarle desinteresadamente. En ocasiones, las personas que victimizan a los niños son atraídas a los lugares donde se realizan búsquedas. Si se siente incómodo con alguien o por algo por cualquier razón, informe a su coordinador de voluntarios o al contacto policial. Asimismo, no use voluntarios desconocidos para hacer tareas personales, como lavar la ropa o ayudar con el transporte de personas en vehículos. Para eso acuda a amigos o miembros de la familia.


Sugerencias para actividades de voluntarios

Los voluntarios pueden hacer muchas cosas por usted. Déjelos hacerlas. Con ello permitirá que la gente satisfaga su deseo de ayudar, y se aliviará usted mismo de la carga de tratar de hacerlo todo solo, lo cual no es posible. Las siguientes actividades son particularmente apropiadas para los voluntarios.

  • Participar en la búsqueda física.

  • Hablar con comerciantes de la zona en procura de donaciones de cosas que se necesitan para la búsqueda o para la manutención de la familia.

  • Diseñar afiches o volantes.

  • Colocar fotos y afiches y distribución de volantes.

  • Comunicarse con organizaciones sin fines de lucro, grupos comunitarios u otros organismos en la comunidad para solicitar donaciones u otra asistencia en la producción y distribución de afiches.

  • Mantener un registro de todas las donaciones y escribir notas de agradecimiento.

  • Responder el teléfono las 24 horas del día y mantener un registro de las llamadas.

  • Preparar comidas.

  • Ayudar con las tareas de la casa, como limpiar, lavar la ropa, regar las flores, cortar el césped, limpiar el patio o sacar la nieve de la entrada.

  • Hacer diligencias, como comprar alimentos o ir a la farmacia.

  • Cuidar los animales domésticos.

  • Formar grupos de plegaria.


Uso de voluntarios sin adiestramiento en la búsqueda

Típicamente, la policía es la fuerza coordinadora en la operación de búsqueda, pero los voluntarios desempeñan un papel importante, especialmente en la búsqueda inmediata en un radio de 5 a 8 kilómetros del lugar donde se vio a su hijo por última vez.

Designe un coordinador de voluntarios dedicados a la búsqueda para que trabaje con la policia. Esta persona necesitara instrucciones de la policia para determinar:

  • Cuanto personal que no pertenezca a la policia sera necesario para la busqueda.

  • Cuales son los lugares o areas donde debe efectuarse la busqueda y a que hora.

  • Que clase de entrenamiento se dara a los voluntarios.

  • Como se difundira la informacion entre los voluntarios.

  • Que instrucciones especificas se daran a los voluntarios sobre el proceso, procedimientos y alcances de la busqueda.

Aunque individuos, organizaciones y empresas pueden estar interesados en ayudar en la busqueda, generalmente es mas facil trabajar con un grupo organizado. Los grupos organizados pueden movilizar rapidamente grandes grupos unificados y pueden trabajar mediante una cadena de comando ya establecida que reducira los roces por liderazgo y control. Los grupos pueden escoger sus propios lideres de equipos, que pueden actuar como enlaces entre el coordinador, de voluntarios dedicados a la búsqueda y esos voluntarios. La tarea de este coordinador de comunicar información a los voluntarios dedicados a la búsqueda, será más fácil, porque se puede pedir a los jefes de equipo que expliquen a cada grupo lo que hay que hacer.

La policía, el coordinador de voluntarios dedicados a la búsqueda y los jefes de equipos deberían trabajar juntos para asegurar que los voluntarios hagan lo que se supone que deben hacer. Algunas veces, voluntarios con un exceso de entusiasmo exceden sus funciones designadas y responsabilidades y podrían molestar sin darse cuenta a la familia del menor desaparecido. La lista Participación de voluntarios en la búsqueda resume los puntos más importantes que hay que cubrir con los voluntarios.

Asegúrese de que se mantiene una lista con los nombres y direcciones de todos los voluntarios. Usted necesitará esta lista para escribir notas de agradecimiento y la policía podría necesitarla durante la búsqueda y la investigación.


Fue devastador para mí cuando, un año después, uno de nuestros voluntarios fue arrestado por molestar sexualmente a niños de nuestra comunidad.

—Patty Wetterling


Uso de voluntarios adiestrados en la búsqueda

El Proyecto ALERT (America’s Law Enforcement Retiree Team o Equipo de Policías Retirados de Estados Unidos) ofrece consultas gratuitas sobre casos de menores desaparecidos a los organismos policiales. El Proyecto ALERT fue iniciado por el NCMEC en 1992 para vincular a voluntarios jubilados y adiestrados con organismos policiales involucrados en casos de menores desaparecidos. Provee los siguientes servicios:

  • Un equipo de respuesta de emergencia formado por investigadores veteranos que pueden ofrecer personal adicional, coordinación de búsqueda y otros recursos críticos.

  • Adiestramiento especializado a los organismos policiales que pueden ayudarles a resolver casos recientes o de larga data de menores desaparecidos.

  • Oradores públicos experimentados que pueden hacer presentaciones eficaces sobre cuestiones de seguridad de los niños y estrategias de prevención.

Los organismos policiales pueden solicitar los servicios del Proyecto ALERT comunicándose con el NCMEC, el cual donará todos los recursos materiales, hará todos los arreglos de viaje y pagará todos los costos de viaje.

Muchas organizaciones sin fines de lucro ubicadas en todo el país están preparadas para ayudarle a encontrar su hijo desaparecido. Muchas organizaciones están dedicadas a la búsqueda de menores desaparecidos. Pueden ayudar a distribuir el afiche de su hijo, coordinar las actividades voluntarias, localizar los sabuesos más cercanos, o localizar al padre de otro menor desaparecido para que le aconseje y apoye. Comuníquese con el NCMEC o la Asociación de Organizaciones para Menores Desaparecidos y Explotados, Inc. (AMECO), para obtener el nombre y números de teléfono de organizaciones que satisfacen los requisitos de certificación o afiliación. También puede hablar con su contacto policial primario y con otros padres de menores desaparecidos. Tenga cuidado con las organizaciones que le prometen que pueden encontrar a su hijo desaparecido, que solicitan pago por esos servicios o que no son conocidas en este campo.


Nadie comprende completamente su dolor, pero la gente se preocupa genuinamente y trata de ayudarle, de manera que trate de pasar por alto cualquier acto o comentario que parezca insensible.

—Colleen Nick


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OJJDP Report: Cuando su Niño desaparece: Una guía para la supervivencia de la familia—Octubre de 2002