Prefacio

En un santiamén, un día tranquilo puede convertirse en una pesadilla al descubrir que un niño ha desaparecido. En fechas recientes hemos sido testigos de trágicos secuestros de niños de todas las edades a lo largo y ancho de Estados Unidos, tanto en zonas rurales lejanas como en las grandes ciudades. También hemos sido conmovidos por la alegría de los niños que regresan a salvo con sus padres.

Los niños pueden desaparecer del hogar por varias razones. Algunos huyen de casa después de una acalorada discusión con sus padres; otros son atraídos por un depredador en línea que frecuenta una sala de charlas en la Internet. Quizá sean llevados a otro condado por el padre que no tiene la custodia del niño, tal vez como represalia contra su ex cónyuge, o pueden ser secuestrados por una persona que el niño no conoce.

Sin importar cuál sea la razón de la desaparición del niño, la vida de sus padres se convierte en una pesadilla. Los minutos parecen horas en la desesperada lucha por lograr que su niño regrese a la seguridad del hogar. Sabemos que el tiempo es un factor primordial para encontrar a un niño. ¿Qué deben hacer los padres si su niño ha desaparecido? ¿A quién pueden acudir? ¿Qué ayuda pueden esperar?

Cuando su niño desaparece: una guía para la supervivencia de la familia es una obra escrita con amor y una visión de esperanza por padres que han vivido en carne propia la experiencia traumática de un hijo desaparecido. Esta Guía ha sido actualizada para ofrecer información útil sobre lo que deben hacer las familias cuando desaparece un niño, y lo que pueden esperar. Sobre todo, es una fuente de aliento y apoyo cuando más se necesita.

Deseo que usted nunca sufra la experiencia traumática de la desaparición de un hijo. Sin embargo, si llegara a desaparecer su hijo, espero que esta Guía le ofrezca los conocimientos necesarios para enfrentar esta circunstancia trágica con fortaleza y determinación.

J. Robert Flores
Director
Oficina de Justicia Juvenil y Prevención de la Delincuencia


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OJJDP Report: Cuando su Niño desaparece: Una guía para la supervivencia de la familia—Octubre de 2002