Introducción

Cuando su hijo o hija desaparece, su mundo parece desmoronarse. Sus amigos, vecinos, la policía y los medios de comunicación social lo bombardean con preguntas y se ve forzado a tomar decisiones que usted nunca imaginó tendría que tomar. Se siente desesperado, confuso, aislado. Podría sentir que no tiene adonde acudir en busca de ayuda o apoyo.

Muchos padres que han enfrentado crisis similares han dicho que les habría gustado tener un libro que les dijera a dónde acudir cuando se enfrentaron con estas circunstancias. Sintieron que habían quedado librados a sus propias fuerzas para pensar lo que tenían que hacer. Necesitaban a alguien que los orientara o les dijera adónde ir en busca de ayuda y lo que hacía falta hacer. También habrían querido saber lo que podían esperar y cómo tenían que responder.

Esta Guía fue escrita por padres y miembros de familias que han sufrido la desaparición de un hijo o hija. Contiene sus consejos sobre lo que usted puede esperar cuando desaparece su hijo, lo que usted puede hacer y adónde acudir por ayuda. Explica la función que desempeñan diversos organismos y organizaciones en la búsqueda de su hijo desaparecido y discute algunas de las cuestiones importantes que usted y su familia necesitan considerar. La primera lista de control, “Lo que usted debería hacer cuando descubre que su hijo ha desaparecido”, resume las medidas más críticas que deben tomar los padres cuando descubren la desaparición de su hijo, incluso a quién llamar, qué deben hacer para preservar la evidencia y adónde acudir en busca de ayuda.

El resto de la Guía está dividida en siete capítulos, cada uno estructurado para permitirle que encuentre rápida y fácilmente la información que usted necesita. Cada capítulo explica las cuestiones a corto y largo plazo y contiene una lista de control y resumen del capítulo para referencias posteriores. El capítulo 1, La Búsqueda, se concentra en la búsqueda del niño y explica cómo usted como padre puede participar mejor en la búsqueda. El capítulo 2, La Policía, describe su relación con los organismos policiales y le ofrece consejos que les ayudará a trabajar juntos con eficacia. El capítulo 3, Los medios de comunicación social, examina cuestiones relacionadas con la prensa, incluso carpetas de información para los periodistas, conferencias de prensa y entrevistas. El capítulo 4, Distribución de fotos y volantes, ofrece sugerencias para producir volantes sobre su hijo y para manejar el proceso de distribución de fotos y volantes. El capítulo 5, Los voluntarios, se concentra en las muchas tareas que pueden efectuar los voluntarios, tanto los que han sido adiestrados como los que carecen de entrenamiento, para ayudar en la búsqueda y atender las necesidades de la familia. El capítulo 6, Recompensas y donaciones, trata del uso de recompensas y la administración de donaciones monetarias. El capítulo 7, Consideraciones personales y familiares, destaca la necesidad de que usted se cuide a sí mismo, a sus hijos y a otros miembros de su familia. Al final de la Guía hay una lista de lecturas recomendadas y otra de recursos públicos y privados.

Es importante hacer notar que no hay una manera correcta o incorrecta de responder a la desaparición de un menor, como tampoco hay una manera correcta o incorrecta de sentir. El camino que usted siga debe ser el apropiado para usted. Lo que le parezca sensato se basará en sus necesidades, sus experiencias y sus circunstancias. Esperamos que esta Guía le ayude a tomar decisiones informadas sobre lo que debe hacer y cómo hacerlo.

Podría parecerle en este momento que la información en esta Guía es abrumadora. Si es así, pida a familiares, amigos u otras personas que lo apoyan, que la lean por usted. Ellos pueden ayudarle a tomar las medidas necesarias para recuperar a su hijo desaparecido.

Finalmente, trate de mantener las esperanzas, por difícil que parezca. Recuerde que la esperanza es más que un deseo, y lo ayudará a superar este obstáculo. La esperanza es esencial para su supervivencia.


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OJJDP Report: Cuando su Niño desaparece: Una guía para la supervivencia de la familia—Octubre de 2002