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La Alerta AMBER, Guía de las mejores prácticas para radiodifusores y otros medios de comunicación

Breve historia de la Alerta AMBER

La idea de un sistema de advertencia temprana se creó en 1996 en memoria de Amber Hagerman, una niña de nueve años quien fue secuestrada mientras montaba bicicleta en Arlington, Texas. La niña fue brutalmente asesinada. Las emisoras del área de Dallas desarrollaron el concepto de utilizar el Sistema de Alerta de Emergencias (Emergency Alert System, EAS) para transmitir información rápidamente en casos de secuestro de niños. Dichas emisoras comunicaron el concepto a las autoridades policíacas, y así nació el primer programa de Alerta AMBER en Estados Unidos. El concepto en el cual se basa este programa es sencillo: cuando la policía notifique a los medios de comunicación el secuestro de un niño, el público televidente y radioyente recibirá una notificación a través de avisos emitidos con toda la información que esté disponible para que éste proporcione los ojos y oídos adicionales que aumentan la probabilidad de captura del secuestrador del niño antes de que hayan transcurrido las primeras tres horas críticas.

El concepto de advertencia temprana, ahora denominado Alerta AMBER, se diseminó rápidamente a otras comunidades y estados. En el 2002, el Presidente George W. Bush ordenó al Departamento de Justicia de los Estados Unidos que ayudara a cada estado a establecer su propio plan AMBER. Esta Guía de las mejores prácticas para radiodifusores y otros medios de comunicación fue creada para ayudar a los programas estatales, regionales y locales a desarrollar y mejorar sus planes, así como para promover uniformidad entre todos los programas.

Esta guía es el producto de extensas horas de investigación, el análisis de correspondencia relacionada al programa, y las conversaciones que se llevaron a cabo con los coordinadores de Alerta AMBER estatales, regionales y locales, quienes junto a los medios de comunicación asociados al programa compartieron abiertamente sus experiencias y el contenido de sus planes para el beneficio del programa a nivel nacional. La guía es una compilación del conocimiento y la sabiduría de los medios de comunicación y de los coordinadores de los programas AMBER, que juntos constituyen la primera línea de acción de estos programas y entienden que no hay dos comunidades ni programas de Alerta AMBER idénticos. No obstante, las metas son las mismas: crear una red nacional de planes de Alerta AMBER que trabajen juntos por el bienestar de nuestros niños.

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